Martes, 20 de abril de 2021

¿Para qué sirven los signos iniciales de interrogación y exclamación?

 Como sabemos, los romanos de la época clásica no usaban tildes, ni comas ni, frecuentemente, espacios de separación entre las palabras. El latín de Horacio, Virgilio y Cicerón sobrevivió tras la caída del imperio romano en los monasterios de la Edad Media, en la pluma de los monjes copistas, quienes poco a poco fueron introduciendo algunas novedades en la escritura.No se conoce el origen del signo de admiración o exclamación, pero se sabe... Más

¿Por qué los seres humanos hablan tantas lenguas?

El techo de paja contenía los rayos del sol, pero no llegaba a mitigar el calor tropical. Cuando todos los participantes en el taller de investigación salieron para descansar un poco, se separaron en pequeños grupos a la sombra de los cocoteros para aliviarse del calor y disfrutar la brisa. Fui recorriendo de un grupo a otro, participando en las discusiones. Me di cuenta de que, cada vez que me acercaba a un nuevo grupo, el idioma de la... Más

Lexicografía del coronavirus

La gente suele dar importancia al nombre de las cosas, por alguna razón. La tradición judía del Talmud y la Cábala giraba en buena parte en torno a la combinación exacta de letras que revelaba el auténtico nombre de Dios. Los observadores de pájaros pueden pasarse horas discutiendo la diferencia entre la gaviota, el vencejo y el avión. Llamar Osa Mayor a lo que a todas luces es una cacerola u Orión a esa especie de cometa de juguete ha... Más

¿Será el spanglish el lenguaje del futuro en EE.UU?

“[El spanglish] es el idioma híbrido de más rápido crecimiento en el mundo. Yo diría que es el fenómeno lingüístico más importante en el mundo hispano, en el mundo hispanohablante, y en el mundo anglófono”, asegura Ilan Stavans, profesor de Cultura Latina y Latinoamericana en el Amherst College de Massachusetts.¿Qué es el spanglish?Se trata de una mezcla de español e inglés por la que es famoso el cantante y rapero Pitbull, que se manifiesta... Más

Cómo fracasan las escuelas públicas de EE. UU. para reconocer a los niños prodigio negros

Nota del editor Jamaal Abdul-Alim: En medio de los numerosos artículos sobre el retraso de los estudiantes negros con respecto a los demás en el rendimiento educativo, de vez en cuando se oye hablar de un joven negro "prodigio" que fue aceptado en la universidad a una edad temprana. Según Donna Y. Ford, profesora de educación de la Universidad Estatal de Ohio, podría haber muchos más prodigios negros. Pero haría falta el apoyo adecuado de las... Más

¿Es “de buten” una locución del lunfardo rioplatense?

Muchas veces me han preguntado cuál es el origen de esta expresión, que algunos creen que pertenece al lunfardo rioplatense, pero que en realidad figura en el diccionario de la Academia sin ninguna marca diatópica (de localización geográfica). Tengo que confesar que no lo sé con certeza, aunque, como más probable, parece que sea oriundo del caló, la lengua de los gitanos españoles, como afirmaba hace más de un siglo Rafael Salillas,[1] quien... Más

¿Está quedando fuera de moda el relativo “cuyo”?

¿Por qué se nos resiste cuyo? Al fin y al cabo, teniendo una palabra cuya función es precisamente combinar subordinación y posesión, utilizar que su donde un cuyo iría como anillo al dedo parece como empeñarse en abrir un botellín con un mechero teniendo un abrebotellas. El motivo reside en lo que en Lingüística se conoce como la jerarquía de la accesibilidad, una escala que clasifica los elementos sintácticos según... Más

¿Por qué Filipinas no es un país hispanohablante si fue una colonia de España durante 300 años (y qué huellas quedan de la lengua de Cervantes)?

Las islas Filipinas fueron conquistadas por los españoles y hablaron nuestra lengua, junto con la suya originaria ‒el tagalo‒ durante trescientos años, hasta ser tomadas por EE.UU en 1898, junto con Cuba y Puerto Rico, durante la guerra hispano-estadounidense. La nueva metrópoli colonial impuso el idioma inglés, que aplastó al español. Actualmente, solo quedan unos pocos miles de hablantes y cuentan con una Academia Filipina de la Lengua... Más

¿Cómo se originó el lenguaje y por qué “es un problema difícil para la ciencia”?

La gran mayoría de las especies que habitan nuestro planeta se comunican de alguna forma. Pero ninguna tiene algo que se asemeje al lenguaje de los humanos.El lenguaje en sí mismo es bastante difícil de definir, ya que tiene, por ejemplo, expresiones transitorias que no dejan rastro, nunca es estacionario, cambia con el tiempo, es infinitamente flexible y casi mundialmente presente.Lo cierto es que la complejidad de nuestro lenguaje, cualquiera... Más

La palabra del año 2020

En un año como el que acabamos de despedir, marcado en todas las esferas y en todos los países del mundo por la pandemia de covid-19, era evidente que en esta ocasión la “palabra del año”, en todas las lenguas del mundo, sería covidiana; esto es, relacionada más o menos directamente con el coronavirus SARS-CoV-2 o sus consecuencias médicas, epidemiológicas, económicas o sociales.Así ha sido en español, desde luego. Considerando que la pandemia... Más

¿Las pantallas están volviendo más tontos a los humanos?

Millennials, centennials, o simplemente, nativos digitales. Los niños y jóvenes de hasta 18 años nacieron y crecieron con internet, descubriendo un mundo nuevo lleno de posibilidades, de conocimiento y de entretenimiento. Y desde 2007, con la aparición de los teléfonos inteligentes y un par de año más tarde de las tablets y computadoras portátiles más livianas, se incrementó la dependencia hacia las pantallas.Esas mismas pantallas que... Más

La primera vez

La noche había tenido altibajos y la comida había demorado mucho. Al final, a la hora de decidir los rumbos, ella logró trascender los reiterados momentos en que él había dicho «vistes» y «hubieron». «No es importante», se repitió, ayudada por los efectos del vino, y resolvió darle una oportunidad al encuentro. Pero no fue muy convencida y una hora después escuchó lo peor. —Es la primer vez que me pasa —dijo él, sin saber que estaba frente a una... Más

Academia Nacional de Letras condena sanción a Edinson Cavani

En reunión virtual celebrada en las primeras horas de la tarde del 1º de enero, la Academia Nacional de Letras de Uruguay empezó el año declarando su “más enérgico rechazo” a la sanción impuesta por la Federación Inglesa Fútbol al delantero Edinson Cavani.La entidad oriental dedicada al estudio y cultivo del lenguaje destacó la “pobreza de conocimientos culturales y lingüísticos que  esa federación pone de manifiesto al fundamentar tan... Más

Afasia y dislexia, cómo son las bases cerebrales de la lectura

Muchos lingüistas datan el comienzo del lenguaje hace 50.000 años. Es decir que se habrían requerido más de 200.000 años de linaje Sapiens y seis millones de años, después de separarnos de la rama de los monos actuales para construir el lenguaje. Sin embargo, recién hace 6.000 años con las primeras escrituras cuneiformes en Sumeria especialmente habríamos alcanzado la lecto-escritura, constituyendo un singular avance tecnológico-cultural.Aunque... Más

Así suena África en España

Padres que no quieren que sus hijas olviden sus raíces, hijas que mantienen su idioma como código secreto con sus progenitores, cocineros que retornan a su infancia al repasar el menú escrito en pular del restaurante que regentan, músicos que componen en la que fue la lengua de los esclavos y amigos que se reúnen personal o virtualmente para recordar de dónde vienen, cantando nanas y contando chistes en eket. Aunque diferentes, estos ocho... Más

Educación y lengua vehicular. La RAE toma la palabra

El aporte principal de España a Hispanoamérica … ha sido la lengua, el castellano o español que reemplazó a las mil quinientas … lenguas, dialectos y vocabularios que hablaban en América del Sur las tribus, pueblos e imperios. Como no se entendían, vivieron muchos siglos entregados al pasatiempo de entrematarse.Mario Vargas Llosa (El País, 5 de diciembre de 2020) La toma de la palabra: corazón de la glotopolítica¿Quién habla? ¿Quién escribe... Más

Se parecen, se parecen..., pero no son lo mismo: “plasma” y “serum”

Cuando en un laboratorio de análisis clínicos llevan a cabo un análisis de sangre, la determinación correspondiente puede hacerse en una muestra de tres tipos de líquido orgánico: sangre propiamente dicha, blood; esto es, sangre entera o completa, whole blood, plasma (en el sentido de plasma sanguíneo o blood plasma o suero (en el sentido de ‘suero sanguíneo’ o blood serum.El concepto de blood o sangre es fácil de entender: hace referencia al... Más

Palabras de mujeres en el “Diccionario de autoridades”

En el Diccionario de autoridades, se distinguen voces andaluzas (arropía, albarillo), aragonesas (briscor, chapelete), castellanas (vilorta); palabras y expresiones «vulgares» (ábate, ajilimoje) o «familiares» (chacotero, despatarrarse). También palabras usadas por marineros (canteles: «Es voz de la Marinería»), pescadores (manga: «Llaman los pescadores un cierto género de red…») y miembros de otras profesiones y oficios. Es decir: no falta... Más

De la sonrisa a los gestos: así comienza un bebé a hablar

Aroa nos señala un pequeño muñeco encima de la estantería. La entendimos perfectamente. A esta niña le interesa el juguete en cuestión y se lo hemos acercado. La estrategia comunicativa fue sencilla, y para ello utilizó la mirada y el gesto de señalar. Pero ¿cómo surge esta interacción comunicativa?En la última década los estudios sobre la comunicación multimodal del bebé, es decir, la utilización conjunta de la mirada, los gestos y las... Más

Nuevos pasos en la busca de las leyes universales del lenguaje

¿Existen leyes que gobiernen cómo nos comunicamos, cómo hablamos y escribimos? ¿Cuáles son estas leyes y cuál es su origen?Hoy en día existen más de 7 000 lenguas en el mundo, de las cuales 2 500 se encuentran en peligro de extinción. Todas ellas suponen una pequeña parte de las que han existido. Algunas han dejado su legado a través de la escritura; la mayoría, desaparecieron para siempre.Cada una de esas lenguas es una... Más

El poder de la lengua y la necesidad de regular cómo pensamos

En julio de este año, el diputado uruguayo Ope Pasquet presentó un proyecto de ley para establecer el “idioma español” como “idioma oficial de la República Oriental del Uruguay”. El proyecto propone, además, que será la lengua de la enseñanza y que se deberá regir por las reglas “de uso generalmente reconocidas en los países de habla hispana”. En este sentido, la propuesta también señala que “la libertad de cátedra no exonera del deber de... Más

¿En qué medida el hecho de ser bilingüe afecta su cerebro? Eso depende de cómo use el lenguaje

Dependiendo de lo que usted lea, hablar más de un idioma puede o no hacerlo más inteligente. Es comprensible que estos mensajes contradictorios sean un poco confusos. Es que nada es tan sencillo como se suelen describir las cosas cuando se trata de neurociencia.No podemos dar un simple "sí" o "no" a la pregunta de si ser bilingüe beneficia a su cerebro. En cambio, es cada vez más evidente que si su cerebro se adapta al uso de varios idiomas y... Más

La hipótesis Sapir-Whorf: ¿la lengua que hablamos determina nuestra manera de pensar?

¿Alguna vez te ha preocupado en tus años de estudiante o más adelante en la vida que el tiempo pueda comenzar a agotarse para lograr tus metas? Si es así, ¿sería más fácil transmitir este sentimiento a los demás si hubiera una palabra que significa exactamente eso? En alemán, hay. Ese sentimiento de pánico asociado con las oportunidades de uno que parecen agotarse se llama Torschlusspanik.El alemán tiene una rica colección de dichos términos,... Más

Colero(a), cubanismos y diccionario académico

 Semejante a lo que sucede con colero(a), en el Diccionario de la lengua española hallamos otras unidades léxicas formalmente coincidentes con voces privativas del español de Cuba que nada o muy poco tienen que ver en cuanto al significado.Todo parece indicar que la denominación de colero(a) a la persona que se dedica a hacer colas y vender luego el turno surgió en la Cuba de los años sesenta del siglo pasado. La descubro en un... Más

¿De dónde vienen los días de la semana en inglés?

Los nombres de los días de la semana en inglés está emparentados con los de antiguas divinidades nórdicas y germánicas que, en la mayor parte de los casos, fueron identificadas con sus equivalentes romanos.El primer día de la semana en inglés, así como en otras lenguas de origen germánico, estaba dedicado al Sol; los romanos lo llamaban dies solis, Sunday en inglés actual, de Sunnondagaz en antiguo germánico. Los romanos cristianizados del... Más