Lunes, 17 de mayo de 2021

geografía

Etimología - El origen de la palabra: geografía

Las palabras que empiezan con geo- provienen, en última instancia, de la raíz prehistórica indoeuropea ge- ‘tierra’, que dio lugar en griego a Gaya o Gea, la Madre Tierra, hija de Caos, en la mitología olímpica. En homenaje a la diosa, su nombre se ha convertido en varias lenguas en prefijo para denominar las ciencias que estudian el planeta. Así, geografía se formó con el nombre de Gea y el elemento compositivo -grafía, que significa ‘descripción’, pues esa disciplina se aboca a la ‘descripción de la Tierra’. Análogamente, mediante el uso de gea y el elemento compositivo -logía, que significa ‘tratado’, ‘estudio’ o ‘ciencia’, se forma el nombre de la geología. El nombre de la antigua divinidad helénica, madre de Urano, está presente en otras palabras de nuestra lengua y de muchas otras, tales como geodesia, derivada de la voz griega geodaisía, formada por el nombre Gaya y el vocablo griego daieim ‘partir’, ‘dividir’, que da nombre a ‘la ciencia que determina la forma y magnitud del globo terrestre’. La geometría fue, originalmente, la ciencia que se dedicaba a medir la Tierra y partes de ella, aunque actualmente es ‘el estudio de las propiedades de las figuras en el plano y en el espacio’. En astronomía, apogeo es el punto de la órbita de la Tierra más alejado del Sol, del griego apógeios ‘que viene de la Tierra’, formado con el prefijo apo-, que indica alejamiento. En sentido figurado, se utiliza hoy como ‘punto culminante de un proceso’. Perigeo, del griego perigeios, es ‘el punto más próximo a la Tierra de la órbita de un astro o un satélite artificial’.


Estos textos ha sido extraídos de los libros de Ricardo Soca La fascinante historia de las palabras y Nuevas fascinantes historias de las palabras.

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