Miércoles, 23 de junio de 2021

Estudiantes de Artes y Letras de EE.UU comparten sus experiencias en carreras únicas

05/05/2021
Claire Reid

La Universidad de Notre Dame, en Indiana. Don y Melinda Crawford

La Universidad de Notre Dame ofrece aproximadamente 75 programas de grado que abarcan todo, desde contabilidad hasta teología. Sin embargo, algunas carreras son menos conocidas o populares que otras. El Observer entrevistó a cuatro estudiantes de la Facultad de Artes y Letras de Notre Dame sobre cómo eligieron su carrera y cómo piensan utilizarla en el futuro.

Summer Kerksick: Una voz diversa en la especialidad de lengua irlandesa

Summer Kerksick, estudiante de segundo año, entró en Notre Dame para estudiar economía internacional y lengua irlandesa. Se había interesado por esta última en el instituto. “Hice un programa de Duolingo sobre el irlandés cuando tenía 15 [o] 16 años”, dijo Kerksick. “También soy un 20% irlandesa, así que he estado rodeada de la cultura irlandesa toda mi vida, especialmente en la parte de Chicago de la que procede la parte de mi padre”.

Kerksick dijo que fueron estas dos experiencias las que la inspiraron a cursar la especialidad de lengua irlandesa en Notre Dame, la única especialidad de este tipo en Norteamérica.

Kerksick dijo que sus padres en general la han apoyado en su elección de estudios, aunque le sorprendió que fuera su padre, cuya historia familiar influyó en su interés por el irlandés, quien se mostrara inicialmente escéptico sobre las posibles salidas profesionales de la especialidad de lengua irlandesa.

Los amigos de Kerksick también la han animado mucho en su estudio del irlandés. “Están muy emocionados por mí porque creo que voy a ser la primera persona negra que se gradúa con esa especialidad”, dijo Kerksick. En su opinión, el mayor error sobre la especialidad es que sólo está abierta a estudiantes de ascendencia europea o irlandesa.

Recordó que ella misma y un estudiante asiático eran las únicas personas de color en su primera clase de irlandés y que, desde entonces, ha sido la única persona de color en sus cursos de irlandés.

“Ser la única persona de color que conozco en toda la carrera es muy duro”, admitió Kerksick. “Una noche llamé a mi madre llorando. Me decía: 'Siento que no pertenezco aquí', y quería dejar la carrera porque sentía que no debería estar aquí porque no soy 100% blanca”. Todavía me afecta a veces, pero, ya sabes, es lo que es”. Aun así, a Kerksick le encanta la comunidad que ha encontrado a través de la carrera.

“La mejor parte, diría, es el hecho de que es una carrera muy pequeña”, dijo. Sólo hay cuatro estudiantes en la actual clase de irlandés de Kerksick, lo que ha permitido que el grupo esté muy unido.

“He estado con ellos desde el principio”, continuó Kerksick. “Sé más de ellos que de la gente de mis otras clases, así que hemos formado amistades por lo pequeñas que son las clases”.

Kerksick también ha descubierto que sus profesores han sido extremadamente pacientes y comprensivos con el hecho de que el irlandés no es el idioma más fácil de aprender.

“Saben que esto no es como aprender español o francés como te enseñaron en el instituto”, dijo Kerksick. “Esta es una familia lingüística completamente diferente, y tienes que empezar desde el principio... No se molestan, no se irritan”.

Tras su graduación, Kerksick espera trabajar para la Oficina de Asuntos Europeos del Departamento de Estado de EE.UU. en las relaciones con Irlanda. Confía en que aprender la lengua irlandesa le dará una ventaja competitiva.

“Aunque para un estadounidense no sea esencial saber irlandés para hablar con los irlandeses, el gobierno irlandés está obligado a conocer tanto el inglés como el irlandés, así que si alguna vez me necesitan en una situación... podré hablar tanto irlandés como inglés”, dijo Kerksick.

Dijo que anima a todo el mundo a estudiar un nuevo idioma mientras esté en la universidad.

“Creo que todo el mundo debería probar un idioma que no sea el español, el francés o el italiano en algún momento”, dijo Kerksick. “Toma una clase de hebreo, toma una clase de chino, toma una clase de griego”.

Ryan Palmer: Aprender lenguas antiguas y encontrar paralelismos entre el pasado y la actualidad

Ryan Palmer, estudiante de segundo año de filosofía y teología y de clásicas, se haría eco del consejo de Kerksick. Palmer estudia actualmente griego y latín y proyecta aprender hebreo en su último año. 

“Un par de amigos han bromeado diciendo que debería intentar aprender un idioma que la gente realmente hable”, dijo Palmer. “Pero, por la razón que sea, me atraen los idiomas que ya nadie habla. Y sabes qué, me parece bien”.

Durante su estancia en Notre Dame, Palmer probó varias carreras, desde ciencias políticas hasta economía internacional e historia. Al final se decantó por una doble licenciatura en filosofía y teología e historia, pero después de asistir a una clase de griego, decidió cambiar la historia por los clásicos. Palmer dijo que estudiar griego le parecía un complemento natural a sus intereses en teología, filosofía e historia porque le permitiría leer a los antiguos filósofos griegos y las Escrituras en su forma original.

También echaba de menos el estudio del latín, como hacía en el instituto, así que decidió estudiar ambas lenguas clásicas. “Siempre me han gustado los idiomas, y hay algo que se siente cuando lees algo en su texto original”, dijo Palmer. “Hay cosas que simplemente no se pueden traducir a nuestro idioma. Puedes hacerlo de forma idiomática, pero no encaja perfectamente”. Palmer cree en el poder de la lectura de textos en su lengua original.

“Cuando se leen obras de teatro y poesía antiguas y otras cosas, pueden resultar aburridas y, sinceramente, a veces incluso creo que las traducciones al inglés lo son. Pero eso es porque hay... mucho que se pierde en la traducción”.

Al leer obras antiguas en sus idiomas originales, se ha dado cuenta de que la gente de la antigüedad era mucho menos severa y correcta de lo que la gente de hoy suele suponer. Añadió que la idea errónea que se tiene sobre carreras como las clásicas es que el material antiguo que se estudia no tiene relevancia para los acontecimientos del mundo actual.

“Con las ideas, la belleza y la poesía, esas cosas me parece que son imperecederas”, dijo Palmer. “Se pueden apreciar esas cosas como 2000 años más tarde... y hay algunos paralelos increíbles entre lo que estoy estudiando y la Guerra del Peloponeso en la historia griega y la moderna Guerra Fría entre Estados Unidos y Rusia. La historia tiene una forma de repetirse”.

Aunque Palmer dijo que sería el primero en admitir que los clásicos no son para todo el mundo, ha encontrado una comunidad fuerte y unida dentro de la carrera. De hecho, es el parlamentario del Club de Clásicos, que organiza eventos como partidos de voleibol entre estudiantes de grado y graduados y paseos por el lago de los clásicos, en los que los miembros del club caminan alrededor del lago de Santa María haciendo una pausa cada 10 minutos aproximadamente para leer un poco de poesía en una lengua clásica.

“Aunque me gustaría que más gente apreciara la carrera de clásicas, una de las cosas más agradables de la carrera es lo pequeño que es el departamento, porque realmente llegas a conocer a los profesores bastante bien y son capaces de dedicar mucho tiempo a preocuparse por ti y a ayudarte a resolver tu futuro académico”, dijo Palmer.

En cuanto a su futuro académico, Palmer se inclina por cursar un posgrado en teología, pero también es posible estudiar derecho o un posgrado en filosofía.

Meredith Meyer: Vivir su fe a través de los estudios sobre la paz

Al igual que Palmer, Meredith Meyer también está cursando una licenciatura conjunta en Filosofía y Teología. Además, está cursando una especialización complementaria en Asuntos Globales con una concentración en Estudios sobre la Paz.

Meyer eligió la concentración de Estudios sobre la Paz durante el semestre de otoño de su primer año en Notre Dame, pero seleccionó la especialización complementaria en Asuntos Globales antes de llegar al campus.

“Cuando vine a visitarlo, el encargado de admisiones me habló del programa de Asuntos Globales... y realmente me interesó”, recuerda Meyer.

Descubrir el programa de Asuntos Globales consolidó a Notre Dame como la principal opción universitaria de Meyer, y ella sintió que la concentración de Estudios sobre la Paz era la manera perfecta de poner en práctica el material que está estudiando en Filosofía y Teología.

“Los Estudios sobre la Paz son un área en la que puedo trabajar para poner en práctica muchos de los principios en los que he llegado a creer a través de mi fe católica, como la promoción de la no violencia y la justicia social”, dijo Meyer.

Añadió que los Estudios sobre la Paz la están ayudando a desarrollarse como persona, ya que le brindan la oportunidad de conocer otras culturas y salir de la burbuja cultural en la que creció.

Los Estudios sobre la Paz exploran las causas profundas de los conflictos desde un punto de vista interseccional que incluye perspectivas medioambientales, religiosas y económicas. La carrera también desafía a los estudiantes a pensar en cómo es una persona.

“Lo que más me gusta de mi especialización es que se puede aplicar inmediatamente a mi vida y al mundo”, dijo Meyer. “Estoy aprendiendo a pensar de forma crítica y creativa, y a cuestionar lo que creo sobre mí y el mundo”.

Aunque los padres de Meyer apoyan plenamente sus actividades de Artes y Letras, otros miembros de la familia se han preguntado qué hará con una especialidad “tan oscura”.

Meyer dijo que le gustaría que más gente reconociera la importancia de las carreras de Artes y Letras en lugar de descartarlas como fáciles o poco prácticas.

“La gente suele pensar que no se puede hacer mucho con mis carreras o que ciertas carreras sólo pueden conducir a un campo o trabajo específico en el futuro”, dijo Meyer. “Pero me encanta el lema de Artes y Letras: 'Estudia todo, haz cualquier cosa', porque creo que realmente encarna mi experiencia universitaria. Estoy estudiando lo que me apasiona, y tengo plena confianza en que me llevará a muchas oportunidades diferentes e increíbles en el futuro.”

Tilly Keeven-Glascock: Siguiendo su pasión por la historia y la educación

La estudiante de segundo año Tilly Keeven-Glascock, comenzó su estancia en Notre Dame en el Mendoza College of Business como doble licenciatura en finanzas y economía. Su estancia en Mendoza fue corta, pero una experiencia durante un examen de finanzas en su primer semestre dejó a Keeven-Glascock con una gran historia.

“De hecho, decidí cambiar de especialidad en medio de un examen de finanzas”, dijo Keeven-Glascock.Le entregaron el examen parcial, lo miró y luego miró al profesor Carl Ackerman.

“Le dije: 'Quiero cambiar de especialidad'“, recuerda Keeven-Glascock. “Y él dijo 'Vale', así que le devolví el examen y al día siguiente fui y me cambié de especialidad”.

Según Keeven-Glascock, siempre supo que quería ser profesora. Pero hacia el segundo o tercer año de instituto, se sintió presionada para seguir un camino más beneficioso económicamente.

Sin embargo, al poco tiempo de empezar la universidad, Keeven-Glascock ‒que ahora estudia historia en Notre Dame y educación en el St. Mary's College a través del Programa de Intercambio ND/SMC‒ se dio cuenta de que tenía otras prioridades.

La razón por la que cambié a Historia y a Educación no fue sólo porque estaba interesada en esos temas, sino también porque tuve que reconstruir mi mentalidad y decir: “Está bien, hay éxito en términos de lo que puede hacerte ganar más dinero y hay éxito en términos de lo que realmente te hace feliz, y estoy tratando de dar prioridad a la parte feliz”, explicó Keeven-Glascock.

Se siente increíblemente bendecida y privilegiada por tener unos padres que la apoyaron tanto en su decisión de cambiar de carrera, porque tiene muchos amigos que no están cursando carreras de Artes y Letras pero quieren hacerlo.

“Tengo amigos en Mendoza y en ingeniería y ciencias que genuinamente ‒y lo digo sin mala intención para con ellos‒ desearían estar haciendo humanidades, pero sus padres dijeron 'no te apoyaré', 'no te ayudaré con la matrícula', etcétera”, dijo Keeven-Glascock.

Keeven-Glascock dijo que entiende que la gran mayoría de estos padres sólo quieren asegurar un futuro lo más estable posible para sus hijos. Sin embargo, también cree que mucha gente tiene ideas erróneas sobre las carreras de Artes y Letras, la mayor de las cuales es que son fáciles porque los estudiantes tienen más ensayos y proyectos y menos exámenes tradicionales.

El estereotipo de que Artes y Letras es “fácil” es completamente falso”, dijo Keeven-Glascock. “Es sólo una diferencia en la forma en que aprendemos y en la forma en que nos gusta ser evaluados”.

Pero dijo que estas ideas erróneas, desgraciadamente comunes, suelen provenir de la infelicidad de los demás consigo mismos.

“Viene de un lugar de inseguridad o infelicidad internalizada; tratamos de invalidar los intereses educativos de otras personas si no nos sentimos excepcionalmente realizados”, dijo Keeven-Glascock. “Eso es algo tan grande, ni siquiera en Notre Dame o sólo en la universidad; las artes y las humanidades están tan devaluadas”.

Pero a pesar de la incomprensión de los demás, Keeven-Glascock ha encontrado un gran sistema de apoyo en sus programas académicos.

“Nuestros profesores son muy conscientes de las ideas erróneas y los estereotipos que conllevan las Artes y las Letras”, dijo. “[Son] tan reafirmantes y validadores. No puedo decir lo mucho que han influido en que me sienta reconfortada en mi decisión de hacer esta carrera”.

Al graduarse, Keeven-Glascock recibirá su certificado de enseñanza de Saint Mary's. Su objetivo final es convertirse en profesora a tiempo completo, y está interesada en participar en el programa de becarios de enseñanza de la Alianza para la Educación Católica (ACE) o en un programa similar después de la graduación. Con el tiempo, también espera escribir un libro sobre alguno de sus intereses históricos, como la historia queer o las raíces del extremismo político.

 

Nota del editor: En una versión anterior de este artículo se indicaba erróneamente que Ryan Palmer estudiaría hebreo en el extranjero. The Observer lamenta este error.

 

Traducido mediante Deepl y editado por Ricardo Soca