Miércoles, 27 de enero de 2021

Alexa estrena función de traducción de conversaciones en tiempo real

14/12/2020
David Salces

El pez de Babel podría estar más cerca que nunca de ser una realidad, y por lo que hemos podido saber hoy, podría venir de la mano de Alexa, el asistente de voz de Amazon. Si no sabes qué es el pez de Babel, te recomiendo encarecidamente que leas La Guía del Autoestopista Galáctico, de Douglas Adams, pues es el origen de tan singular criatura, que no es otra cosa que un pez que, introducido en la oreja de su usuario, es capaz de escuchar alocuciones en cualquier idioma y, de manera automática, las traduce a la lengua materna del usuario.

Amazon Science, la división de investigación del gigante de Internet, ha publicado hoy una entrada en su blog, en la que explica cómo funciona  La función, desplegada hoy mismo, de momento solo está disponible para los usuarios de dispositivos Echo Alexa en Estados Unidos. No obstante, y dado el conjunto inicial de idiomas, cabe esperar que su internacionalización se produzca más pronto que tarde.

¿Y qué idiomas son esos? Pues de momento Alexa es capaz de traducir, desde el lanzamiento de Live Translation, que es el nombre de esta nueva función, conversaciones entre inglés y francés, alemán, hindi, italiano, español o portugués de Brasil. Es importante entender que, de momento, las traducciones son entre inglés y uno de los cinco otros idiomas, y en todos los casos la traducción se efectuará en los dos sentidos.

Para usar Live Translation, el propietario de un dispositivo Echo tan solo tiene que decir «Alexa, traduce al francés» para comenzar a traducir del inglés al francés. Al sonar el pitido, el usuario podrá hablar en su lengua nativa de manera natural, haciendo las pausas que considere necesarias y demás, según afirma Amazon. Entonces, Alexa detectará automáticamente el idioma que se está hablando (de entre los seis con los que es compatible) y empezará a traducir la conversación en ambos sentidos. Además, en los dispositivos Echo Show Alexa mostrará por escrito las traducciones, además de reproducirlas por voz.

Aunque el lanzamiento de la función sí que es una sorpresa, en realidad es algo que cabía esperar desde 2018, cuando algunos medios informaron de que Amazon estaba trabajando en un traductor universal. Una información que, claro, nos hace pensar que además de su despliegue internacional, es posible que Alexa aprenda nuevos idiomas en un futuro. Google y Apple también llevan tiempo trabajando en ello, por lo que 2021 y 2022 seguramente sean dos años en los que los asistentes de voz se conviertan en traductores.