Domingo, 28 de noviembre de 2021

atómico

Etimología - El origen de la palabra: atómico

En la Antigüedad se creía que la materia podía ser subdividida hasta llegar a una cierta unidad mínima, que concebían como indivisible y diferente para cada sustancia. Fue necesario que transcurrieran veinte siglos, hasta la llegada de la ciencia experimental, para que los investigadores arribaran a la conclusión de que todos los líquidos, gases y sólidos se pueden descomponer en sus constituyentes últimos: los elementos químicos, cada uno de los cuales está compuesto por átomos de naturaleza diferente.

La palabra átomo está formada por el verbo griego temnein ‘cortar’, ‘dividir’ y el prefijo privativo a-. Esta voz griega está presente en muchas palabras de nuestra lengua, como lobotomía (corte en el lóbulo frontal) o apendicectomía (extirpación del apéndice).

Hacia mediados del siglo XX, científicos oriundos de varios países lograron obtener la fisión del átomo y desataron el poder devastador y sin precedentes de las bombas nucleares, y también el controvertido uso de la energía de fisión atómica para fines pacíficos, como fuente de energía de extraordinario poder, pero enormemente peligrosa.


Estos textos ha sido extraídos de los libros de Ricardo Soca La fascinante historia de las palabras y Nuevas fascinantes historias de las palabras.

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