LA PALABRA DEL DÍA

Por Ricardo Soca

ETIMOLOGÍA - ORIGEN DE LAS PALABRAS
Sábado, 13 de julio de 2024

erario

LA PALABRA DEL DÍA

Sestercios acuñados en celebración de sendas victoras de Julio César, en el Ponto, y de Trajano, en la Dacia

erario

La palabra latina aes, aeris se empleaba en latín como nombre genérico de todos los metales que se extraían de la tierra, excepto el oro y la plata, y provenía de la raíz indoeuropea aios- ‘metal’. Con el paso del tiempo se fueron distinguiendo significados más específicos: Plinio llamó aes cyprium ‘de Chipre’ al mineral que se extraía de esa isla, y así dio su nombre al cobre. El significado de metal también confirió a aes el valor semántico de dinero, que en español se mantiene hasta hoy: decimos que algo se paga en metálico para precisar que la operación se procesa en efectivo.

Veamos algunos de los usos que los autores clásicos daban a aes, aeris:

Aes cyprium ‘cobre’ (Plinio)

Aes grave ‘latón en barra’ (Tito Livio)

Ducere aera ‘colar el bronce’ (Horacio)

Incidere in aes ‘grabar en bronce’ (Cicerón)

Aera legum ‘tablas de la ley’ (Cicerón)

Aera spiran ‘estatuas de bronce animadas’ (Cicerón)

Aes prolatum ‘escudo’ (Enio)

Aes rectum ‘trompeta derecha’ (Juvenal)

Aere ciere ‘llamar (a los soldados) con la trompeta’ (Virgilio)

Aere pontus confinditur ‘El mar es cortado por la proa de bronce’ (Tiberio)

Aes alienum ‘dinero ajeno’ o ‘dinero prestado’

Aere alieno exire ‘pagar las deudas’.

Con bronce se construyeron los primeros cofres de seguridad para guardar oro y metales preciosos y se llamaron aerarium, nombre que muy pronto Cicerón dio al Tesoro público, aunque también existían el privatum aerarium Caesaris ‘Tesoro privado del Cesar’ y el aerarium Saturni, un templo de Saturno donde se guardaban los textos grabados en bronce de algunas leyes, así como condecoraciones y medallas. La palabre erario está atestiguada por primera vez en romance castellano en el siglo XI, en un documento de cesión de un monasterio por parte de Pedro I (Corde).

En el latín medieval, de aes, aeris se derivó aeramen, que se aplicaba a todos los objetos de bronce y que dio lugar en español, a comienzos del siglo XIII, a aramne ‘alambre’, que más tarde evolucionó a arambre y alambre.

El nombre as (una moneda romana de poco valor), as, assis en latín, no tiene el mismo origen; se cree que provenga del etrusco. Sin embargo, Tito Livio empleaba mille aeris con el significado de ‘mil ases’ o también ‘mil libras de cobre’.

EL MEDIEVALISMO DEL DÍA

Fantasía de un guerrero a caballo, con su espada, rescatando a una joven

sol

adv. Solo.

[...] e faredes grant cortesía, solo, sin otra conpaña, que sol non lieve sinon su cavallo e su espada. Otas de Roma, p. 78.

■Esta grafía corresponde al apócope, en ciertos casos, de la vocal final, usual en cierto período del castellano medieval.

PÍLDORAS DE LENGUAJE

¿Cuál es el diminutivo de la palabra olor?

Diminutivos posibles: olorcito, olorcillo.

EL LATÍN DEL DÍA

naturalia non sunt turpia.

Las cosas naturales no son vergonzosas.

Fecha de envío: 
Viernes, 26 de enero de 2024