Jueves, 23 de noviembre de 2017

Lenguaje y herramientas surgen al mismo
tiempo en la historia

05/10/2013

Noticias de la CienciaVestigios evolutivos en el cerebro humano revelan que el lenguaje y la fabricación de herramientas surgieron en una misma época de la historia de la especie humana.La forma en que ha ido evolucionando el cerebro humano puede dar pistas sobre cuáles de las habilidades que nos definen como humanos emergieron primero entre nuestros antepasados. Una investigación efectuada por expertos de la Universidad de Liverpool en el Reino Unido ha revelado la existencia de llamativas correlaciones de actividad cerebral entre el lenguaje y la fabricación de herramientas. Esto sugiere que ambas actividades dependen de las mismas zonas del cerebro y encaja con la teoría de que el uso de herramientas y el lenguaje coevolucionaron y compartieron unas mismas redes neuronales de procesamiento en el cerebro.El equipo de Georg Meyer examinó la actividad cerebral de diez personas expertas en trabajar sílex para hacer herramientas de piedra, mientras realizaban una tarea de esa clase y mientras se las sometía a un test estándar de lenguaje.Los investigadores midieron la actividad del flujo de sangre en el cerebro de los participantes cuando realizaban ambas tareas. Las mediciones se hicieron utilizando una técnica que comúnmente se emplea en el ámbito médico para evaluar las funciones del lenguaje después de que una persona haya sufrido una lesión cerebral o antes de una cirugía cerebral. Con esta técnica se percibieron las citadas correlaciones entre ambas clases de actividad mental.Tal como destaca Natalie Uomini, de la citada universidad, nunca hasta ahora se había medido la actividad cerebral en tiempo real en una persona fabricando una herramienta de piedra. Se trata pues de una primicia tanto para la psicología como para la arqueología.Charles Darwin fue el primero en sugerir que el uso de herramientas y el lenguaje pudieron haber coevolucionado, porque ambos dependen de una planificación compleja y de la coordinación de acciones, pero hasta ahora había poca evidencias que apoyaran esta idea.