Sábado, 18 de noviembre de 2017

Multilingüismo hace crecer algunas
partes del cerebro

20/10/2012
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Alejandro Serrano, FantasyMundoEn la Academia de Intérpretes de las Fuerzas Armadas Suecas, los reclutas jóvenes aprenden nuevos idiomas a un ritmo increíblemente rápido. Tras la medición de la actividad cerebral de estos reclutas antes y después de este entrenamiento lingüístico, un grupo de investigadores ha tenido una oportunidad única para observar qué sucede con el cerebro cuando aprendemos una nueva lengua en un período corto de tiempo. En esta academia, situada en la ciudad de Uppsala, los jóvenes con facilidad para los idiomas aprenden desde cero lenguas como el árabe, el ruso o el dari, y pasan a hablarlo con fluidez en unos 13 meses. Desde la mañana a la noche, día tras día sin saltarse uno (ni siquiera fines de semana), los reclutas estudian a un ritmo muy diferente al que marca cualquier otro curso de lenguas.Como grupo de control, los investigadores utilizaron estudiantes de medicina y ciencias cognitivas de la Universidad de Umeå -individuos que estudian muy duramente, pero no lenguas. Ambos grupos recibieron escáneres de resonancia magnética antes y después de un período de tres meses de estudio intensivo. Mientras que la estructura cerebral del grupo de control permaneció inalterada, algunas partes específicas del aprendizaje verbal de los reclutas crecieron. Las partes que registraron un aumento de tamaño se sitúan en el hipocampo, una estructura cerebral profunda, involucrada en el aprendizaje de nuevos conceptos y de la navegación espacial, junto a tres áreas en el córtex cerebral."Estábamos muy sorprendidos de que diferentes partes del cerebro se desarrollaran en distintos grados según los resultados en el aprendizaje que mostraron los reclutas y según el esfuerzo que tuvieron que realizar para mantenerse en el curso", asegura Johan Mårtensson, investigador de psicología de la Universidad de Lund. Los estudiantes con un mayor crecimiento registrado en el hipocampo y en als áreas del córtex cerebral relacionadas con el aprendizaje verbal (circunvolución temporal superior), tenían mejores recursos en lenguas que los demás estudiantes. En estudiantes que pusieron más esfuerzo en el aprendizaje del curso, el mayor crecimiento fue registrado en un área de la región motora del córtex cerebral (medio giro frontal). Las áreas del cerebro en el que se registraron los cambios están relacionadas en lo fácil que nos resulta aprender un idioma, su desarrollo varía según su desempeño.Investigaciones anteriores habían indicado que el mal de Alzheimer tiene un inicio más tardío en grupos bilingües o multilingües."Aún cuando no podemos comparar tres meses de estudio intensivo en de un idioma con una vida de ser bilingüe, esto nos siguiere que aprender idiomas ayuda a mantener en forma nuestro cerebro", concluye Mårtensson.