Lunes, 10 de diciembre de 2018

¿Qué significa exactamente "resiliencia"?

Recuperarse de las situaciones adversas y seguir adelante

Ricardo Soca

De un tiempo a esta parte se ha tornado frecuente el uso de la palabra resiliencia para denominar la resistencia de alguien ante un sufrimiento intenso o una situación desfavorable. En realidad, resiliencia es la capacidad de superación de alguien que experimenta una vivencia traumática, de dejar atrás el sufrimiento y volver a vivir la vida con tanto apego y entereza como los que no pasaron por esa experiencia. La resiliencia refiere a vivir situaciones límite con la flexibilidad de un junco,  sobreponerse a ellas y salir uno fortalecido.

Resiliencia es un término que viene de la física, ciencia en la cual se emplea para denominar la propiedad de un material de volver a su forma original después de haber sufrido una deformación. Algunos coches, por ejemplo, tienen parachoques resilientes que, después de haber sufrido una colisión, son capaces de recuperar espontáneamente en poco tiempo su forma previa. En física, resiliencia expresa la cantidad de energía que ese material es capaz de almacenar cuando la presión que sufre reduce su volumen; esa energía se mide en julios por metro cúbico.

El psiquiatra infantil Michael Rutter y el neurólogo, psiquiatra y etólogo francés contemporáneo Boris Cyrulnik, inspirados en el concepto físico, introdujeron el término en el campo de la psicología con el significado explicado más arriba: la capacidad de las personas de superar tragedias o acontecimientos fuertemente traumáticos. Cyrulnik, cuyos padres judíos fueron asesinados por los nazis, pasó los últimos años de la guerra escondido en una granja. Su recuperación lo llevó a estudiar psiquiatría y dedicó su vida a estudiar la capacidad de recuperación de los sobrevivientes de los campos de concentración y de los niños criados en orfanatos.

Resiliencia es una de esas palabras de origen latino que, curiosamente, nos han llegado a través del inglés, en este caso, del vocablo resilience, que, a su vez, se derivó del latín resilio, -ire ‘saltar hacia atrás’, ‘volver de un salto’, compuesto a su vez por el prefijo re- y el verbo salire ‘saltar’.

El mismo concepto se aplica también en ecología para indicar la capacidad de un ecosistema para absorber perturbaciones sin alterar significativamente su estructura, y luego regresar a su estado original una vez que la perturbación cesa.

No es apropiado, pues, decir que alguien es resiliente porque logra resistir una situación desfavorable, sino que el concepto de resiliencia se aplica más bien a quien es capaz de recuperarse totalmente del trauma sufrido y seguir adelante.